Le Nouvel Automobiliste
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Volkswagen Rabbit Pickup

A la fin des années 70, VW USA décide de commercialiser un petit pick-up basé sur la récente Rabbit. C’est le Rabbit Pickup !

En 1979, VW présente aux USA une version pick-up de la Rabbit. Développée et fabriquée sur place dans l’usine de Westmoreland en Pennsylvanie, cette nouvelle silhouette reprend l’avant de la Rabbit ainsi que ses motorisations essence et diesel. Elle prend le nom de… Pickup.

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VW Pick-up (photo VW USA)

L’empattement augmente de 22 cm et la longueur totale passe à 4,34 m (contre 3,94 m pour la Rabbit). La benne est de grande dimension (1,31 m de large) et l’essieu arrière est spécifique au Pick-up.

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Couverture de la brochure commerciale de la VW Pickup (archives de l’auteur)

La commercialisation du Pickup est effective en 1980. De nombreuses finitions sont proposées avec, notamment, une version Sportruck dont le design est inspiré par la GTI… Les ventes sont au beau fixe et près de 40000 exemplaires sont vendus cette année-là.

VW PickUp USA
Extrait de la brochure commerciale de la VW Pickup. Il est vu ici dans sa finition Sportruck. Le texte dit : « Le Volkswagen Sportruck. Tellement américain qu’il n’est pas disponible à la vente en Allemagne » (archives de l’auteur)

Après un début en fanfare, les ventes chutes rapidement et VW USA prend la décision de stopper la fabrication du Pickup en 1983. 75947 exemplaires ont été assemblés dans l’usine de Westmoreland.

Le Pickup traverse l’Atlantique et devient… Caddy

Les outillages permettant de fabriquer le Pickup sont alors transféré en Yougoslavie et en Afrique du Sud. Le Pickup renait sous le nom de Volkswagen Caddy (il prendra le nom de Golf Pick-up en France).

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La version européenne du Pickup est dénommée Caddy (photo VW AG / wheelsage.org)

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